International Snake Style Association

Snake Style System Tai Chi Chuan of the Ip Family

International Snake Style Association

De term - "Snake-Style".
De term snakestyle wordt vaak samen met de tijger- en kraanvogelstijl vernoemd. Dit zijn geen traditionele begrippen die van generatie op generatie zijn doorgegeven, maar het gaat om redelijk recente ‘labels’ die geplakt zijn op de bewegingsvormen in kwestie. Elke generatie tai chi-beoefenaars gebruikt namelijk eigen termen om de zaken duidelijk te maken. Zo ging het ook bij Grootmeester Ip: hij doopte de stijl van Yang Shou Zhong tot Snake style.
Hij koos de naam omdat de bewegingen volgens hem op die van een slang lijken. Een slang beweegt zich snel, efficiënt en krachtig, en dit louter door de spieren van in het gebied van de ruggengraat te gebruiken. Deze manier van bewegen stemt overeen met wat men in de snakestyle leert.
Vergis u echter niet tussen de woorden stijl en houding: de tijgerhouding, bijvoorbeeld, heeft niets te maken met tijgerstijl, maar wel met de houding waarin een bepaalde beweging wordt uitgevoerd.

Eveneens recent toegevoegde termen om een manier van bewegen te beschrijven zijn : brede-, medium en smalle frame.

Leraarstijl en leerlingstijl zijn oude termen en duiden op de inhoud van de tai chi vorm.
De vorm werd anders onderricht aan ‘de gewone leerlingen’ dan aan de eigen familieleden of discipelen.

Verder zijn er nog de Kraanvogelstand, de Tijgerstand en de Snakestand en deze standen staan volledig los van de manier van bewegen. Het gaat hier om de hoogte van de stand waarin men beweegt.
Kraanvogelstand is de hoge stand waarin de benen bijna recht zijn.
Tijgerstand is de medium stand waarin de benen meer gebogen zijn.
Snakestand is de zeer lage stand van de gebogen benen. Deze lage stand is zeer belastend voor knie- en heupgewricht en moet met veel voorzichtigheid uitgevoerd worden.

De standen staan los van de stijlen. De Snake stijl van Meester Ip wordt nooit uitgevoerd in de lage Snakestand.

Al deze termen geven een duidelijker beeld van de onderliggende principes.
Het is vaak een moelijke taak om de Chinese tekens te vertalen naar een Westerse taal en de vertalingen geven niet altijd het juiste inhoudelijke beeld.


De knie - hoogte van de stand en gezondheidsstandpunt

Soms denkt men dat de Snake stijl in een lage stand uitgevoerd word omdat men denkt aan het kruipen van een slang overheen de grond. Onvermijdelijk denkt men dan ook aan eventuele knieproblemen.
Zoals eerder uitgelegd hierboven gaat de Snake stijl van Meester Ip niet om de hoogte van de stand, maar wel om de wijze van bewegen. Knieproblemen ontstaan hier niet. Er is vaak inderdaad een verwarring tussen Snake-stand en Snake-stijl.
De Snake stijl zorgt juist voor een heel stabiele knie door aanspanning van de juiste spieren.De voet is stevig verankerd in de grond en zo kan de kracht naar de heup en kwa gebied overgebracht worden. Eenmaal de kracht in het kwagebied zit kan er gemakkelijk verder connectie gemaakt worden met de rest van het lichaam.
De spieren linken zich als het ware aan mekaar en alzo kan er kracht vanuit je lichaam naar je handen gestuurd worden.Er is connectie van aan je voeten tot op je hoofd en naar je handen. Het gaat hier niet om een rigiede analytische kracht , maar wel om een totaal beweging waaruit kracht ontstaat.


Vol and leeg - 100/0 standen and rooting
In de Snake stijl betekent het principe van ‘vol en leeg’ 100 % gewicht op één been. Het andere been is leeg.
Zo kan men gemakkellijk bewegen van de ene houding naar de andere houding. Door het continue rekken en aanspannen van de diepliggende inwendige spieren , pezen en ligamenten ontstaat er een uitermate sterke verankering van de voet bij elke houding.
Gelijktijdig is er ook een opwaartse rekbeweging binnenin het lichaam


Het bovenlichaam - een flexibele romp en borstaks ...
Doelgerichte oefeningen zorgen ervoor dat je borstkas en je wervelzuil heel soepel en flexibel worden.
In de Snake stijl beweeg je van de ene houding naar de andere vanuit je borstkas en vanuit je wervelzuil.
De intercostale- en intervertebrale spieren worden continue gerokken en verkort waardoor bloed- en lymfestelsel gestimuleerd worden. Na lang oefenen ontstaat de ‘omgekeerde ademhaling’.
De inwendige organen worden gemasseerd en ze gaan hierdoor beter functioneren.
In een vechtsituatie zal de beoefenaar soepel en lenig kunnen bewegen om een aanval te ontwijken, om te buigen, of om snel te bewegen.


Snelheid bij het uitvoeren van de vorm – verbonden Snake stijl bewegingen
De algemene regel is : ‘hoe trager, hoe beter ‘.
Als je de standaard vorm ( Yang/Ip ) in je beginperiode uitvoert in 15 tot 18 minuten, dan is dat heel goed. Deze tijd is relatief kort vergeleken met andere stijlen waar de uitvoering 30 tot 50 minuten in beslag neemt.
In de Snake stijl is het van essentieel belang dat het lichaam in zijn geheel beweegt. Er is en er blijft tijdens het bewegen connectie van aan je voeten tot op je hoofd. Je beweegt vanuit de romp om voorwaarts te bewegen. Als je een arm of een been beweegt, dan genereert deze beweging vanuit je borstkas en je wervelzuil. Als er in de beginperiode nog geen voldoende kracht ontwikkeld is in het heup/kwa gebied dan zal men sneller bewegen van de ene houding naar de andere . Eenmaal dat het heup/kwa gebied sterker is door het veelvuldig trainen dan zal de beoefenaar trager bewegen.


Zelfverdediging - Snake stijl in gevecht
Meester Ip noemde het Snake stijl systeem als ‘….de meest martiale vorm van de Yang stijl Tai Chi Chuan….’, de meest bruikbare voor een gevecht.
Elke beweging in de vorm omvat een aantal vaste toepassingen om een aanval te neutraliseren of om te buigen, uit balans brengen, ‘take & break’, chin-na, drukpunten, stoten, zwaaien, trekken.
Een assortiment van practische en bruikbare technieken die het leven aangenaam kunnen maken in ‘benarde’ situaties.
Het beoefenen van de Snake stijl long boxing vorm beoogt zeer specifiek deze mogelijkheden van zelfverdediging.